La storia delle valute digitali, 10 anni prima di Bitcoin.

Anche se molte persone sembrano pensare che Bitcoin sia stata la prima criptovaluta del suo genere, questo non è completamente vero. 

Bitcoin è di gran lunga il progetto di maggior successo nell’era moderna, ma il concetto di moneta digitale decentralizzata non è stata un’invenzione di Satoshi Nakamoto. 

Quattro diverse valute erano ben avanti rispetto a Bitcoin, ognuna delle quali merita una menzione. 

#4 B-Money 

Pochissime persone ricorderanno i giorni di B-Money, poiché questo tipo di criptovaluta è stato introdotto per la prima volta nel 1998, precedendo il bitcoin di oltre dieci anni. 

Tuttavia, B-Money è molto diverso da Bitcoin, anche se lo sviluppatore, Wei Dai, si è concentrato sull’anonimato e su un modo distribuito di emettere monete.

È stato pubblicato un whitepaper per accogliere l’introduzione di B-money, che ha gli stessi principi di base delle criptovalute moderne. 

Gli pseudonimi digitali possono inviare e ricevere valuta su una rete decentralizzata e persino imporre contratti tra di loro senza il coinvolgimento di terze parti. Sfortunatamente, B-Money non è mai decollato oltre il whitepaper. 

#3 BitGold 

Poco dopo che il whitepaper B-Money è stato pubblicato, Nick Szabo ha lanciato un progetto molto simile, noto come Bit Gold. 

Questo sistema di moneta elettronica aveva la sua propria prova del sistema di lavoro, non molto diverso da come Bitcoin è oggi coniato. 

Tutte le soluzioni sono state crittografate messe insieme e pubblicate per il pubblico, imitando una blockchain moderna.

Ancora più importante, Bit Gold è stato il primo concetto ad allontanarsi dal fare affidamento su autorità centralizzate per evitare la doppia spesa della valuta. 

Invece, Szabo voleva ricreare le caratteristiche dell’oro eliminando del tutto l’intermediario. 

#2 Digicash 

Da non confondere con DigitalCash (attualmente noto come DASH), Digicash è stato creato nel 1990.

Progettato da David Chaum, fu il primo tipo di moneta elettronica che offrì l’anonimato grazie al suo utilizzo di protocolli crittografici. 

Al momento dello sviluppo, Digicash era un concetto rivoluzionario e una delle prime forme di moneta elettronica. 

Usando la crittografia a chiave pubblica e privata, ha permesso a chiunque di diventare la propria banca e controllare i propri fondi senza supervisione da parte di terzi. 

I pagamenti emessi non sarebbero rintracciabili per banche e governi. 

Sfortunatamente, la società dietro Digicash dichiarò bancarotta nel 1998 e vendette nel 2002. 

È evidente che Digicash era un concetto grandioso, ma in anticipo sui tempi. 

#1 Hashcash 

Non si può parlare di criptovalute senza aver prima menzionato il progetto Hashcash. 

Anche se questa valuta è stata progettata per essere utilizzata per scopi diversi (limitando lo spam e-mail e impedendo gli attacchi DDoS), ha fatto un buon nome nel 1997. 

Utilizzando un algoritmo di prova di lavoro per la generazione e la distribuzione di nuove monete, molte funzionalità di Hashcash finirono nel protocollo Bitcoin sviluppato da Satoshi Nakamoto. 

Man mano che venivano inviate più e-mail attraverso il sistema, Hashcash richiedeva un numero crescente di risorse di calcolo.

Nel 1997, sembrava molto più ingestibile di oggi. 

I sistemi di fascia bassa avrebbero alla fine accessibilità limitata per verificare le intestazioni delle e-mail, riducendo così l’efficacia del sistema. 

Era un progetto rudimentale con molti vantaggi, ma anche con alcuni difetti che dovevano essere risolti. 

Alla fine, la maggior parte delle funzionalità di Hashcash è diventata parte del protocollo Bitcoin, della protezione del filtro antispam corrente e di numerosi client di posta elettronica.